viernes, 31 de mayo de 2013

The best of my love, Eagles

The Eagles en 1974. De izquierda a derecha: Bernie Leadon, Glenn Frey, Don Henley, Randy Meisner, Don Felder. Fuente: eaglesonlinecentral.com
The Eagles se formó en Los Angeles en 1971 al coincidir los músicos Don Henley, Randy Meisner, Glenn Frey y Bernie Leadon en el grupo de acompañamiento de la cantante country Linda Ronstadt. Un año después publicaron su álbum debut Eagles, que contenía Take it easy y Witchy woman y en 1973, el segundo, un LP conceptual titulado Desperado. En ambos la música tenía el inconfundible sello del country-rock, algo así como un paso más allá del folk-rock, al utilizar instrumentos del country como el banjo, la mandolina o la pedal steel guitar. El subgénero lo habían iniciado The Byrds o Buffalo Springfield, que en su evolución dejaron atrás el folk para adentrarse en el country. Al llegar la nueva década el nuevo estilo había germinado en la costa californiana y en ese momento justo nacen The Eagles.

Portada del LP On the border. Fuente: all-hd-wallpapers.com
El productor de los dos primeros discos había sido Glyn Johns, las ventas y las críticas habían sido positivas, pero el grupo quería evolucionar desde el country-rock hacia un sonido más duro. Las primeras sesiones del tercer LP aún contaban con el trabajo de Johns, en las que grabaron The best of my love y You never cry like a lover, pero entonces le sustituyeron por Bill Szymczyk. Éste había trabajado con B.B. King, The James Gang y la J. Geils Band. Con él llegó también un nuevo músico, amigo de Leadon, el guitarrista Don Felder, con lo que el grupo se convirtió en quinteto. Con todos estos cambios On the border resultó ser un disco de transición, que mantenía el country, y a la vez avanzaba el sonido futuro del grupo que llegaría al punto álgido con su quinto LP, Hotel California, que junto con el recopilatorio Their Greatest Hits (1971–1975) convirtió a Eagles en el grupo de Estados Unidos con mayores ventas en la década de 1970. Ese mismo recopilatorio fue el disco más vendido de la historia hasta que la muerte de Michael Jackson disparó las ventas, ya elevadas, de Thriller.

Single The best of my love.
Fuente: thisdayineagleshistory.blogspot.com.es
El LP se publicó el 22 de marzo de 1974 por Asylum Records y logró llegar al 17 en Estados Unidos y al 28 en el Reino Unido. WEA fue el sello encargado de su distribución en el resto del mundo. The best of my love, que cerraba On the Border, fue escrita por Don Henley, Glenn Frey y John David Souther y grabada en los Estudios Olympic Sound de Londres.  El 5 de noviembre se lanzó como el tercer single del LP tras Already gone y James Dean, y el 1 de marzo de 1975 se convirtió en número 1. El primero de los cinco que han llegado a tener en el Billboard. En la cara B aparecía OI 55, versión de una canción de Tom Waits. La duración del single se editó con un fade out más abrupto, recortándola hasta 3'25", en vez de los 4'36" del original.

Comienza con la guitarra acústica y seguida por la pedal steel, que le otorgan el sabor country. Ambas guitarras son el perfecto acompañamiento a la cálida voz de Don Henley que domina la canción de principio a fin, reforzada en el estribillo por los coros, donde el grupo nos muestra lo bien que saben armonizar las voces. El bajo tiene poca presencia en una canción eminentemente acústica, por eso mismo la batería se limita al hit-hat. Henley le da un toque íntimo a la canción, que nos cuenta la historia de un amor que pasa un momento difícil, que pese a los problemas su protagonista no renuncia a salvar, pues hasta el final repite una y otra vez "consigues lo mejor de mi amor". 

En este enlace puedes oír la canción remasterizada. Y en este otro vídeo con la letra traducida al español. 

En directo The best of my love se interpretó en la propia gira de On the Border y formó parte del repertorio del grupo en sus distintas formaciones hasta que se separaron en 1980. Un ejemplo de estos años es el concierto en Houston en 1977 con la incorporación de unos de sus autores de la canción, John David Souther. 

En 1994 el grupo se volvió a juntar para volver a los conciertos con la misma formación de 1980: Glen Frey, Don Henley, Don Felder, Joe Walsh y Timothy B. Schmit. El 31 de diciembre de 1999 dieron un concierto en el Staples Center de Los Angeles, que llamaron Millenium Concert. Éste se incluye en el disco Selected Works: 1972–1999, que salió a la venta el 14 de noviembre de 2000. Después Don Felder fue despedido en 2001 y hoy día los restantes miembros siguen actuando, como en Shangai en 2011.  


"The Best of My Love" (Don Henley / Glenn Frey / John David Souther)

Músicos

Don Henley: voz solista y guitarra
Glenn Frey: guitarra acústica y coros
Randy Meisner: bajo y coros
Bernie Leadon: guitarra pedal steel y coros
Don Felder: guitarra acústica
The Eagles en 1974. Fuente: eaglesonlinecentral.com

Letra original

Every night I'm lyin' in bed
Holdin' you close in my dreams
Thinkin' about all the things that we said
Comin' apart at the seams
We try to talk it over
But the words come out too rough
I know you were tryin' to give me the best of your love

Beautiful faces and loud, empty places
Look at the way that we live
Wastin' our time on cheap talk and wine
Left us so little to give
That same old crowd was like a cold dark cloud
That we could never rise above
But here in my heart I give you the best of my love

Oh, sweet darlin', you get the best of my love
(You get the best of my love)
Oh, sweet darlin', you get the best of my love
(You get the best of my love)

I'm goin' back in time
And it's a sweet dream
It was a quiet night and I would be all right
If I could go on sleepin'
But every mornin' I wake up and worry
What's gonna happen today
You see it your way, and I see it mine
But we both see it slippin' away
You know we always had each other, baby
I guess that wasn't enough
Oh, but here in my heart, I give you the best of my love

Oh, sweet darlin', you get the best of my love
(The best of my love)
Oh, sweet darlin', you get the best of my love
(The best of my love)
Oh, sweet darlin', every night and day you get the best of my love
(The best of my love)
Oh, sweet darlin', you get the best of my love
(The best of my love)
Oh, sweet darlin', you get the best of my love
(You get the best of my love)
(The best of my love)
Oh, sweet darlin', you get the best of my love
(The best of my love)
Oh, sweet darlin', you get the best of my love
____________

Don Henley en un concierto en 1974.
Fuente: thisdayineagleshistory.blogspot.com.es
Letra traducida al español

Todas las noches estoy tendido en la cama 
abrazándote cerca en mis sueños, 
pensando sobre todas las cosas que dijimos 
y separando las costuras. 
Tratamos de hablarlo, pero las palabras vienen muy ásperas. 
Sé que estabas tratando de darme lo mejor de tu amor. 

Rostros hermosos y fuertes, lugares vacíos, 
mira la forma en que vivimos. 
Perdiendo el tiempo en charla barata y vino 
nos dejó tan poco que dar. 
Esa multitud de siempre era como una nube oscura fría
que nunca podríamos superar 
pero aquí en mi corazón yo te doy lo mejor de mi amor. 

Ooo-oh dulce cariño, consigues lo mejor de mi amor 
consigues lo mejor de mi amor.
Ooo-oh dulce cariño, consigues lo mejor de mi amor 
consigues lo mejor de mi amor.

Retrocedo en el tiempo
y es un dulce sueño, 
Era una noche tranquila y yo estaría bien 
si pudiera ir a dormir. 

Pero cada mañana me levanto y me preocupa
qué va a suceder hoy. 
Lo ves a tu manera y yo lo veo a la mía 
pero ambos nos vemos escapando. 
Sabes que siempre nos tuvimos uno al otro, nena,
supongo que no era suficiente. 
Ah, pero aquí en mi corazón yo te doy lo mejor de mi amor. 

Ooo-oh dulce cariño, consigues lo mejor de mi amor 
(lo mejor de mi amor).
Ooo-oh dulce cariño, consigues lo mejor de mi amor
(lo mejor de mi amor).
Ooo-oh dulce cariño, cada día y noche consigues lo mejor de mi amor 
(lo mejor de mi amor).
Ooo-oh dulce cariño, consigues lo mejor de mi amor
(lo mejor de mi amor).
Ooo-oh dulce cariño, consigues lo mejor de mi amor
(consigues lo mejor de mi amor),
(lo mejor de mi amor).
Ooo-oh dulce cariño, consigues lo mejor de mi amor
(lo mejor de mi amor).
Ooo-oh dulce cariño, consigues lo mejor de mi amor

domingo, 5 de mayo de 2013

Birthday, The Beatles

Tras un descanso he vuelto a retomar el blog, y como hoy es un día especial para ti, Ana, te dedico esta entrada. 

Birthday "Cumpleaños" es una canción de rock de The Beatles compuesta por Paul McCartney y John Lennon, que abre la cara C del LP conocido como doble blanco, titulado en realidad The Beatles y publicado el 22 de noviembre de 1968, por EMI.

The Beatles el 28 de julio de 1968. Sesión de fotos A day in the life of The Beatles o The Mad Day Out con el fotógrafo Don McCullin. Fuente: beatlesbible.com

Ese año los Beatles buscaban reencontrarse de nuevo. Tenían que parar y pensar qué camino tomar. En la historia del grupo cada año valía por diez y en 1967 habían pasado demasiadas cosas. Habían dejado atrás los conciertos, concentrando sus energías en la producción de sus nuevos discos, cada vez más sofisticados. El resultado aún nos asombra: el imprescindible LP Sgt. Pepper´s lonely hearts club band, precedido por el single de doble cara A Penny Lane / Strawberry fields forever, y aprovechando la primera retransmisión por via satélite cantaron su mensaje de amor al mundo, All you need is love.   Pero la muerte en agosto de su manager, Brian Epstein, les obligaría a encargarse del negocio y ellos "solo" eran músicos. McCartney se puso al frente del grupo para el proyecto de una película de televisión Magical Mystery Tour, emitida en diciembre, pero fue un fracaso, aunque contenía I am the walrus y The fool on the hill

Entonces decidieron tomarse ese respiro y en febrero se fueron a la India para un curso de meditación trascendental con el gurú que habían conocido en Gales en agosto, el Maharishi Mahesh Yogi. En esos tres meses compusieron treinta canciones, la mayoría destinadas al nuevo LP, el décimo, que grabarían entre mayo y octubre de 1968. La psicodelia había quedado atrás. Decidieron volver a las raíces del rock and roll con el que habían crecido, las canciones tenían menos arreglos, se volvía a la sencillez. 
Los Beatles con sus mujeres en la India con el Maharishi. Fuente: margauxdnnln.umblr.com
Este disco es, a diferencia del Sgt. Peppers, la suma de los esfuerzos individuales de cuatro músicos. En cierto sentido es doble por esa razón, cada uno quería su espacio para sus canciones en las que los demás ya no aportarían tanto como antes sobre todo a las labores de composición. En ese individualismo radica la diversidad del LP; hay country, pop, rock, blues, encontramos desde la casi heavy Helter Skelter a la balada I will, de la proclama contracultural Revolution 1 a la canción de cuna Goodnight.

Portada del LP The-Beatles (White Album).
Fuente: toxicways.com
Aunque no fue compuesta en la India, un ejemplo de esa vuelta a las raíces es Birthday.  Paul quería hacer algo como el conocido Happy birthday, pero al estilo rock and roll. El 18 de septiembre Paul llegó al estudio a primera hora de la tarde y empezó por el riff de la canción; cuando los demás se presentaron estaba muy avanzada y añadieron sus partes. Hacia las ocho y media, tras 20 tomas, decidieron tomar un descanso y como tenían previsto fueron a casa de McCartney para ver en la BBC2 una película de rock and roll de 1956 The Girl Can't Help It, con música de Berry, Cochran, Gene Vincent y Fats Domino, algunos de sus héroes. Era el complemento ideal para un día de rock. Después hacia las once de la noche volvieron y grabaron las voces, el piano, la pandereta y las palmas hasta que la completaron a las cinco de la mañana. Todo en once horas. En ella se dieron varias circunstancias reseñables por lo poco frecuente: es cantada a dúo por John y Paul, poco habitual por esos años, Paul toca la guitarra y no el bajo, que lo hace George; Pattie y Yoko, mujeres de Harrison y Lennon, hacen coros y dan palmas, lo mismo que el asistente Mal Evans. 

 The Beatles con Goerge Martin grabando el álbum blanco.
Fuente: beatlesinterviews.org
La batería de Ringo abre la canción, el riff de guitarra se hace presente todo el tema, alternándose con el tambor y Paul y John comienzan a cantar; la canción no tiene un momento de respiro, sobre todo para Ringo, que ese día se ganó el sueldo. Por muy rápida y sencilla que pretendieran hacer Birthday, todo lo aprendido en la década dejaría su poso. Y por eso esto es algo más que un rock and roll, lo es en ese piano acelerado, que nos recuerda entre otros a Jerry Lee Lewis, pero el punteo de guitarra y la rotundidad de la batería están anticipando el rock duro de los años '70. Segun Ian MacDonald el sonido de guitarra que se oye hacia el minuto 1'48" se inspira en el grupo Cream. Por cierto el sonido tan particular del piano se logra al utilizarlo con el altavoz Leslie, que estaba pensado para guitarra.  Ese efecto lo repetirán en Sun King del Abbey Road. El productor fue el asistente de George Martin, Chris Thomas, porque el primero se había tomado unos días de descanso.

Como buen rock and roll no tiene mucha letra, porque sólo quiere celebrar un cumpleaños. Lo mismo que yo. Para que más. 

Feliz Cumpleaños, Ana. 


Esta canción nació tras dejar de tocar The Beatles en directo, pero Paul la ha recuperado como podemos ver en un vídeo clip con imágenes en directo de la gira de Flower in the dirt en 1990, o en un concierto en Kiev el 14 de junio de 2008.



El 7 de julio de 2010 en el Radio City Music Hall de Nueva York Paul McCartney sorprendió a Ringo Starr el día de su 70 cumpleaños, pues tras terminar el concierto Paul salió al escenario con el grupo de forma que el batería corrió para incorporarse a la canción ya comenzada.





Birthday (John Lennon, Paul McCartney)

Músicos

John Lennon: voz solista, armonías vocales, pandereta, guitarra solista, palmas
Paul McCartney: voz solista, piano, guitarra solista, palmas
George Harrison: bajo de 6 cuerdas, palmas
Ringo Starr: batería, palmas
Pattie Boyd: voces, palmas
Yōko Ono: voces, palmas
Mal Evans: palmas

Letras originales

You say it's your birthday
It's my birthday too--yeah
They say it's your birthday
We're gonna have a good time
I'm glad it's your birthday
Happy birthday to you.

Yes we're going to a party party
Yes we're going to a party party
Yes we're going to a party party.
I would like you to dance--Birthday
Take a cha-cha-cha-chance-Birthday
I would like you to dance--Birthday
Dance

You say it's your birthday
Well it's my birthday too--yeah
You say it's your birthday
We're gonna have a good time
I'm glad it's your birthday
Happy birthday to you.
................

Letra traducida al español

Dices que es tu cumpleaños
También es el mío, yeah
Dicen que es tu cumpleaños
vamos a pasarlo bien
Me alegro de que sea tu cumpleaños
Feliz cumpleaños

Sí, vamos a una fiesta, fiesta
Sí, vamos a una fiesta, fiesta
Sí, vamos a una fiesta, fiesta
Me gustaría que bailaras
Cumpleaños
Date una oportunidad
Cumpleaños
Me gustaría que bailaras
Cumpleaños
¡Baila!

Dices que es tu cumpleaños
También es el mío, yeah
Dicen que es tu cumpleaños
Vamos a pasarlo bien
Me alegro de que sea tu cumpleaños
Feliz cumpleaños

sábado, 13 de abril de 2013

Mr. Blue Sky, Electric Light Orchestra

Hoy, por fin, el sol se ha puesto a brillar. Tras unos días de lluvia, el Señor Cielo Azul nos ha venido a ver. Comienza la primavera, de verdad, por el Hemisferio Norte.


La Electric Light Orchestra, ELO, empieza en 1969 como un proyecto personal de Roy Wood, personaje del pop británico en los 60 al frente del grupo The Move. Éste se iría pronto, recogiendo el liderazgo Jeff Lynne. Al compás de los nuevos tiempos musicales, la ELO nace de la unión de un grupo rock y de instrumentos propios de las orquestas.  Su nombre viene de un juego de palabras con la palabra light, que significa luz, pero también ligera. Lo mismo podemos traducirlo como la Orquesta de la Luz Eléctrica, el primer LP muestra una bombilla en su portada, como una Orquesta ligera eléctrica por combinar instrumentos eléctricos sólo con algunos de orquestas, caso del cello o del violín.

Una de las formaciones de la Electric Light Orchestra. Fuente: taringa.net
El logotipo de la banda, diseñado en 1976 por el artista Kosh, aparece por primera vez en ese año en el LP A world new record y es una copia del altavoz del Jukebox Wurlitzer. El primer logo también recuerda mucho al de General Electric. En cada disco tomaba una forma diferente y en 1977 en el disco Out of the Blue se convertía en una nave espacial.

Se criticó a la Electric Light Orchestra por ser considerada una imitación de la etapa final de los Beatles, sobre todo de 1967 y 1968. De hecho Lynne y Wood crearon la ELO, "para continuar donde I am the walrus lo había dejado". Influencia sí, pero copia no; usa elementos de los de Liverpool, pero los adapta a su propio sonido. La ELO había recuperado los arreglos de cuerda propios de Eleanor Rigby o She´s leaving home y que ya no oíamos en la década de los '70, cuando dominaban las guitarras eléctricas y los sintetizadores; lo mismo que con los juegos vocales de tantas canciones de los Fab Four. El propio John Lennon los llamó "Hijos de los Beatles".

Portada del single Mr. Blue Sky. Fuente: discogs.com
Mr. Blue Sky se incluyó en el LP doble Out of the Blue "Caído del cielo" publicado el 3 de octubre de 1977 por Jet Records; era la cuarta y última canción del Concerto for a Rainy Day, "Concierto para un día lluvioso", que ocupaba la cara tercera del LP. Lanzado como segundo single el 13 de enero de 1978 con Summer Dream en la cara B,  se había grabado en 1977 en los Estudios Musicland en Munich. La versión inglesa duraba 5' 06", mientras que en EE.UU. se recortó a 3'47", al eliminar la coda final. Jeff Lynne, no fue sólo el autor, sino también el productor. En las listas subió al número 6 en el Reino Unido y al 35 en EE.UU, siendo uno de los cuatro temas del LP en pasar del puesto 40.

En una entrevista con la BBC Radio Jeff Lynne contó cómo compuso el álbum Out of the Blue. Se trasladó en mayo de 1977 a un chalet en Bassins, pueblo suizo en la región del Jura, a orillas del Lago Ginebra y con las altas montañas de los Alpes frente a él. Tenía cuatro semanas para escribir el disco. Las dos primeras no paró de llover y él se sentía bloqueado, no tenía inspiración. Pero, un día todo cambió, el cielo se abrió y el sol empezó a brillar. "Estuvo oscuro y brumoso durante dos semanas y no me llegaba nada. De repente, el sol brilló y ocurrió, "Wow, mira esos bellos Alpes". Escribí Mr. Blue Sky y otras 13 canciones en las siguientes dos semanas." Suficiente material para un álbum doble. Luego considerado el disco del año, llegó al número 4 en el Billboard 200 y en el Reino Unido. Ha vendido ya un millón de copias en EE. UU. En una entrevista al programa The One show nos explica, en inglés, cómo fue su creación.
Portada y contraportada del LP Out of the blue, 1977, creada por Shusei Nagaoka. Fuente: pinktentacle.com
Donald A. Guarisco nos habla en Allmusic de las referencias Beatles: "la línea de bajo entrecortado recuerda el estribillo de Hello Goodbye, el golpeo de las líneas de piano y el jadeo de los coros recuerda la sección media de A Day In The Life. Sin embargo, las cuerdas arremolinadas, el juego de pregunta-respuesta entre Lynne y sus vocales falsete sobregrabados, y el uso de un coro hacen que los oyentes sepan esto es una canción de la Electric Light Orchestra. El grupo mezcló todos estos elementos con cuidado y convirtió Mr. Blue Sky en una sinfonía pop en miniatura."

La alegría por la llegada del buen tiempo que la caracteriza se encuentra también en The Beatles en Rain, Good Day Sunshine o Here Comes The Sun. Aquí se trata de una personificación, el sol está dotado de vida, le habla como si fuera alguien que hubiera estado ausente y con su regreso todo el mundo es feliz, y hace lo mismo con la noche. En cierto sentido ambos, Mr. Blue Sky y Mr. Night, son parte de una metáfora, de lo bueno y lo malo. 

Mr. Blue Sky se compone de dos partes: la parte cantada y un coda coral e instrumental. Desde el principio la melodía nos cautiva, ayudada por esa línea de bajo que le llevó una semana completar, en perfecta unión con la batería. Oímos a Ben Bevan tocar las baquetas contra un extintor de incendios, el jadeo mccartniano, los constantes cambios de ritmo y las múltiples voces superpuestas que nos obligan a cantarla, o tararearla. La coda final comienza con un coro al estilo del grupo Swingle Singers. A mitad de canción escuchamos "Mr. Blue Sky" usando el vocoder, codificador de voz, que de nuevo se oye cuando termina la canción, que parece decir "Mister Blue Sky-yi", pero en realidad, como han reconocido Richard Tandy, el teclista, y el mismo compositor es "Please turn me over", (por favor dame la vuelta), ya que es el final de la cara tres, y se le indica al oyente que dé la vuelta al vinilo. Es otro guiño a A day in the life, pues The Beatles añadieron un no final que se repetía como un galimatías hasta que se levantara la aguja del tocadiscos. En la era digital, con la aparición del disco compacto, este mensaje ha perdido su sentido original.

Aquí debajo inserto el vídeo promocional que se editó a 4'33" con subtítulos en inglés y español.

Entre las presentaciones en directo más destacadas tenemos el concierto de junio de 1978 en el tour del LP en Wembley, que apareció en el DVD "Out of the Blue - Live at Wembley"

Con los años Lynne hizo realidad su sueño de colaborar con la banda de Liverpool. En 1988 formó los Traveling Wilburys con Harrison, Petty, Orbison y Dylan. En 1995 produjo Free as a bird del Anthology de los Beatles aportando su propio toque, como había hecho en el disco de Harrison Cloud Nine en 1987 y como hizo después en Flaming Pie de McCartney en 1997.

Jeff Lynne, con su guitarra y sus inconfundibles gafas oscuras. Fuente: elo.biz
Esta canción suena antes de cada partido del Birmingham City FC (ciudad natal de Jeff Lynne) por el apoyo permanente de éste y su amistad con el ex futbolista Trevor Francis. Entre las candidatas a sonar  estaban duras rivales como Come on Eileen o Stairway to Heaven.

Desde que se usara para la promoción del Volkswagen "Bubble" no ha parado de sonar. Fue en la temporada 2002/2003 al cumplirse 25 años de su lanzamiento cuando la empresa de automóviles se interesó por la canción y Jeff Lynne la regrabó sólo con Rosie Vela en los coros. Sólo dura un minuto.

En el Zoom Tour Live (2001) la interpretó con esta misma cantante, cuya grabación se publica el 19 de abril de 2013.

Esta versión de 2002 sirvió de base para una nueva y completa grabación en la que Lynne, además de hacer todas las voces, tocaba guitarra, piano, bajo, batería, teclados y vocoder, Marc Mann hacía las cuerdas y Jay Steve las maracas y pandereta. Se grabó en un momento no determinado entre 2001 y 2008.

Es la misma que sirvió el 10 de julio de 2011 para despertar a la tripulación en el tercer día del último vuelo del transbordador espacial Atlantis en la misión STS-135, comandada por Christopher Ferguson. 

Y que volvió a tener un papel destacado en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, precediendo a Bright side of life con Eric Idle de Monthy Python. así como en la ceremonia de apertura, cuando los atletas del mundo entraban en el Estadio Olímpico.

Hubo que esperar al 8 de octubre de 2012 para escuchar completa la nueva versión en el recopilatorio Mr. Blue Sky: The Very Best of Electric Light Orchestra, que contiene con nuevas grabaciones de sus éxitos hechas por Lynne en su propio estudio Bungalow Palace de Los Angeles en 2001 y 2008 con una duración de 3'44" bajo Label Frontiers. 

A finales de 2012 estudiantes de la Universidad del Sur de Carolina elaboraron un vídeo musical publicado a través de la página de la ELO con esta versión, tal vez definitiva, pues Jeff Lynne dijo había regrabado las canciones porque ahora sabía hacer las cosas mejor y que tal vez dentro de otros 30 años las volvería a grabar. 

PD: Aunque no suelo poner versiones de otros intérpretes, es curioso, meritorio y sorprendente el vídeo de un tal Holmes, entre tantos que guarda la Red.

Para quienes lean esto en el Hemisferio Sur o en otro tiempo, donde el Sr. Noche haya extendido su mano, no importa, esperaremos hasta que el Sol brille de nuevo ante nosotros.

Mr. Blue Sky (Jeff Lynne)

Músicos

Jeff Lynne – voz solista, coros, guitarra, teclados, percusión
Bev Bevan – batería, percusión, coros, extintor de incendios
Richard Tandy – teclados, guitarra
Kelly Groucutt – Coros, bajo, percusión
Mik Kaminski – violín
Melvyn Gale – cello, piano
Hugh McDowell – cello
Louis Clark – Director de orquesta 


Letras originales
(Today's forecast is for blue skies)

Sun is shining in the sky,
there ain't a cloud in sight
it's stopped rainin'
everybody's in a play
and don't you know,
it's a beautiful new day.
Hey, hey, hey.

Running down the avenue,
see how the sun shines brightly in the city 
on the streets where once was pity,
Mr. Blue Sky is living here today.
Hey, hey, hey

Mr. Blue Sky, please tell us why,
you had to hide away
for so long (so long) where did we go wrong?

Mr. Blue Sky, please tell us why,
you had to hide away
for so long (so long) where did we go wrong?

Hey you, with the pretty face,
welcome to the human race.
A celebration, Mr. Blue Sky's
up there waitin' and today
is the day we've waited for
oh, oh, oh.

Mr. Blue Sky, please tell us why,
you had to hide away
for so long (so long) where did we go wrong?

Hey there Mr. Blue,
we're so pleased to be with you
look around see what you do,
everybody smiles at you

Hey there Mr. Blue,
we're so pleased to be with you
look around see what you do,
everybody smiles at you

Mr. Blue Sky, Mr. Blue Sky, Mr. Blue Skyyyy

Mr. Blue, you did it right,
but soon comes Mr. Night,
creepin' over,
now his hand is on your shoulder,
never mind I'll remember you this
never mind I'll remember you this way.

Mr. Blue Sky, please tell us why,
you had to hide away
for so long (so long) where did we go wrong?

Hey there Mr. Blue, (Sky)
we're so pleased to be with you (Sky)
look around see what you do, (Blue)
everybody smiles at you.

Please turn me over.

.............................
Letras traducidas
(El pronóstico para hoy es de cielos azules)

El sol está brillando en el cielo,
no hay una nube a la vista,
ha dejado de llover,
todo el mundo juega,
y debes saber que
¡es un hermoso nuevo día!
Eh, eh.

Bajando por la avenida
Mira como el sol brilla intensamente en la ciudad, 
en las calles donde antes había pena.
El Señor Cielo Azul está hoy aquí.
Eh.

Señor Cielo Azul díganos porque
tuvo que esconderse tanto tiempo (tanto tiempo).
¿Qué hicimos mal?

Señor Cielo Azul díganos porque
tuvo que esconderse tanto tiempo (tanto tiempo).
¿Qué hicimos mal? ...

¡Eh tú!, con la cara bonita,
bienvenido a la raza humana.
Una fiesta,
el Señor Cielo Azul está allí arriba esperando
y hoy es el día que hemos estado esperando
Oooh

Señor Cielo Azul díganos porque
tuvo que esconderse tanto tiempo (tanto tiempo).
¿Qué hicimos mal?

Eh, ahí Señor Azul
estamos encantados de estar contigo
mira alrededor, ve lo que haces
todos te sonríen

Eh, ahí Señor Azul
estamos encantados de estar contigo
mira alrededor, ve lo que haces
todos te sonríen

Señor Cielo Azul, Señor Cielo Azul, Señor Cielo Azul

Mister Blue, lo hiciste bien
pero pronto vendrá el Señor Noche
progresando
ahora su mano está sobre tu hombro.
No importa te recordaré de esta,
no importa te recordaré de esta manera.

Señor Cielo Azul díganos porque
tuvo que esconderse tanto tiempo (tanto tiempo).
¿Qué hicimos mal?

Eh, ahí Señor Azul (Cielo)
estamos encantados de estar contigo (Cielo)
mira alrededor, ve lo que haces (Azul)
todos te sonríen

Por favor, dame la vuelta.

viernes, 5 de abril de 2013

Lucky man, Emerson, Lake and Palmer

ELP: Keith Emerson, Greg Lake y Carl Palmer. Fuente: peluchinga.org
En 1969 King Crimson y Nice habían coincidido en la cartelera de varios conciertos. Su propuesta musical tenía mucho en común, eran los inicios del rock sinfónico, la unión del rock con los formatos y la inspiración de los clásicos. Ambos grupos fueron invitados por el promotor Bill Graham para tocar durante cuatro días entre el 11 y el 14 de diciembre en el Fillmore West de San Francisco. Greg Lake, voz y bajo de King Crimson, y Keith Emerson, teclista de Nice, se habían hecho amigos durante los anteriores encuentros y se pusieron a ensayar pensado en su propio grupo con una estructura nunca vista en el rock: teclados, bajo y batería. Como batería buscaron a un prometedor joven de 19 años llamado Carl Palmer. No necesitaban a nadie más, incluso el productor sería el mismo Lake. La falta de un guitarra otorgaba a los teclados prevalencia, pero no querían líderes, y para evitar la confusión decidieron usar el democrático nombre de Emerson, Lake and Palmer o ELP, por orden alfabético. Sin embargo, el talento de Emerson lo hizo sobresalir, convirtiéndolo en una estrella del rock. El desarrollo de los sintetizadores en el arranque de la década con Keith como mejor exponente y el concepto de espectáculo visual del grupo los convirtió en el no va más. Fueron admirados y criticados; en todo caso, crearon obras extraordinarias que elevaron al rock a una de sus cimas.

Logo de ELP.
Fuente: razorandtiepublicity.com
Antes de publicar su álbum de debut, actuaron en el Festival de la Isla de Wight el 29 de agosto de 1970, ante 300.000 personas, provocando la admiración del público. El primer LP recibió el del  grupo. Grabado entre julio y septiembre de 1970 en los Estudios Advision de Londres, se publicó en noviembre en el Reino Unido por Island Records, donde subió al cuarto puesto, y el 1 de enero de 1971 en Estados Unidos por Cotillón-Atlantic, donde llegó al número 18 en las listas de Billboard. La portada se debe al artista británico Nic Dartnell. La cabeza del dibujo es la de Ed Cassidy, batería del grupo californiano Spirit, pero a ELP les gustó y se la quedaron.

Portada del LP Emerson, Lake and Palmer
Es cierto que en varios temas los tres músicos aún no funcionan como un todo, pero este individualismo en cierta medida se mantuvo en todos los discos, porque la destreza instrumental formaba parte de la propia esencia del grupo y más aún en los directos. El LP nos enseña las líneas comunes de su carrera, una mezcla de sonidos clásicos (reinterpretan a Bach, Janacek y Bela Bartok), jazz, rock y ... folk, pues terminan el disco con una balada acústica compuesta enteramente por Lake: Lucky Man. Es una concesión a las emisoras, con un estribillo fácil de recordar. Esta misma fórmula se repetirá en cada LP, con From the Beginning, Still...You Turn Me On y C'est La Vie, por citar algunos. Era el contrapunto al sonido majestuoso de los teclados, la calma tras la tempestad y, en cierto sentido, un señuelo para el gran público al ser comercializados como singles, caso de Lucky Man. Sin embargo, las buenas ventas de los LP´s no se reflejó en los singles, puesto que el único que tuvo un puesto alto fue Fanfare to the common man, dos en el Reino Unido. Lucky Man entró en las listas de Billboard 100, pero sólo llegó al 48. Knife-Edge fue la cara B.

Portada del single Lucky Man. Fuente: wikipedia.org
La letra, sencilla e ingenua, describe irónicamente a un hombre afortunado que lo tiene todo en la vida, -caballos blancos, mujeres,- pero, buscando el honor y la gloria, decide ir a la guerra a luchar por su rey y su patria; allí una bala le encuentra y le mata. Su simpleza se explica mejor porque fue la primera composición de Lake, su autor, con 12 años, tras recibir su primera guitarra de su madre. Aunque creada en 1959, se publicó en plena Guerra de Vietnam, cobrando entonces mayor sentido como otras antimilitaristas de ese tiempo. Suena deliberadamente antigua porque Greg Lake quiso parecer un juglar medieval. Durante años se ha dicho que fue incluida en el LP en el último día de grabación en septiembre de 1970, porque la compañía les obligaba a llegar a los 21 minutos por cara. Mientras la notas de las sesiones de grabación contradicen esto, al decir que se grabó al principio de las sesiones hacia el mes de julio, Lake en su web oficial greglake.com relata en un audio que la usaron para completar el álbum.

Su estructura es también simple, dominada por la guitarra acústica, con cuatro estrofas de cuatro versos, con un solo de guitarra eléctrica distorsionada, muy poco habitual en la banda, entre la segunda y tercera. El estribillo vuelve constante reforzado por las voces dobladas, recordando qué hombre tan afortunado era, para acentuar el contraste con el desenlace. El ritmo sincopado de la batería, que recorre todo el tema, es la parte menos llamativa, pero totalmente efectiva. Acaba con un sólo de órgano Moog, que supuso una revolución en su tiempo. 

Greg Lake
Aunque el bajo quiso incluirla a Emerson le parecía demasiado folk, alejada de lo que el grupo pretendía. Palmer le convenció para aportar algo. Aquel, sin saber que le estaban grabando, hizo una toma improvisada, casi sin dar importancia, enterándose después de que había sido incluida en la edición final. Emerson cuenta: "¡Todo el mundo me preguntaba por el solo maldito... Ya he tenido suficiente!". Sin embargo, Robert Moog, el inventor de este primer sintetizador, entusiasmado, citó esta pieza como una de las más representativas de las posibilidades de su invento. Este sorprendente final sugería que ELP no era un grupo más, eran progresivos. Sabiendo las reticencias de Keith y para evitar tensiones con Greg, el mánager se mantuvo en silencio, ¡y se enteraron por la radio que Lucky Man era su primer single!
El vídeo anterior es el estéreo remasterizado de 2012, pero al incluir las letras originales lo sitúo aquí. Para ver la diferencia con el disco de 1970 tenemos este otro vídeo creado por David (vzqk50HD), con una recreación medieval.

ELP en concierto. Fuente: lastfm.es
¿Cómo podían llevar la canción a los conciertos? Imposible. Lake tocaba en ella bajo, guitarra eléctrica y acústica, voz principal y coros, y no querían que nadie tocara en sus discos, ni en sus conciertos. Decidieron que únicamente saliera Lake con la guitarra acústica. Un ejemplo es el concierto en California Jam el 6 de abril de 1974, insertado abajo. Según el teclista, la gente se sentía decepcionada porque querían oír la versión de estudio. 

Aunque es también es magnífica su actuación en el estadio olímpico de Montreal el 26 de agosto de 1977.


Años más tarde, ya en los '90, en diferentes reuniones, como en 1992 en el Royal Albert Hall,  el grupo recreó la canción en estudio y Emerson se encontró con la circunstancia de que no tenía escrita su intervención, por lo que tuvo que pedírsela a la Revista Keyboard que la había transcrito. Otro ejemplo es este concierto en Montreux el 7 de julio de 1997. 

El 25 de julio de 2010 se juntaron una vez más para un único concierto en el Parque Victoria de Londres celebrando su 40 aniversario. 

En 2012 Steven Wilson del grupo Porcupine Tree trabajó con las cintas originales, remasterizó el disco, hizo nuevas mezclas en estéreo y rescató la primera demo de Lucky Mandescubriéndonos el encanto natural de esta melodía cantada como si se tratara de un juglar: solo un hombre y su guitarra

Lucky Man (música y letra de Greg Lake)

Músicos:

Keith Emerson: sintetizador
Greg Lake: guitarra acústica, bajo, guitarra eléctrica, coros y voz
Carl Palmer: batería

Letras originales

He had white horses
And ladies by the score
All dressed in satin
And waiting by the door

Ooooh, what a lucky masn he wa
Ooooh, what a lucky man he was

White lace and feathers
They made up his bed
A gold covered mattress
On which he was led

Ooooh, what a lucky man he was
Ooooh, what a lucky man he was

He went to fight wars
For his country and his king
Of his honor and his glory
The people would sing

Ooooh, what a lucky man he was
Ooooh, what a lucky man he was

A bullet had found him
His blood ran as he cried
No money could save him
So he laid down and he died

Ooooh, what a lucky man he was
Ooooh, what a lucky man he was

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Letras traducidas

Tenía caballos blancos
y las damas a montones,
todas vestidas de satén,
y esperando en la puerta

Ooooh, que hombre afortunado era,
Ooooh, que hombre afortunado era,

Encaje blanco y plumas,
componían su cama,
un colchón cubierto de oro,
en el que se acostaba .

Ooooh, que hombre afortunado era,
Ooooh, que hombre afortunado era,

Se fue a luchar en guerras,
por su patria y su rey
por su honor y su gloria,
la gente cantaría.

Ooooh, que hombre afortunado era,
Ooooh, que hombre afortunado era,

Una bala le había encontrado,
su sangre corría mientras gritaba
ningún dinero lo podía salvar,
así que se tumbó y murió.

Ooooh, que hombre afortunado era,
Ooooh, que hombre afortunado era,

Ooooh, que hombre afortunado era,
Ooooh, que hombre afortunado era.